C'est quoi un Radioamateur ?

Généralement on définit les radioamateurs comme des personnes qui pratiquent un loisir permettant d'expérimenter les techniques de transmission et par conséquent d'établir des liaisons radio avec d'autres radioamateurs du monde entier.

A l’époque d’internet, des réseaux sociaux et des téléphones mobiles, utiliser un poste de radio et une antenne pour «communiquer», cela peut sembler désuet. De la même manière qu’utiliser un cheval pour se «déplacer» peut sembler désuet alors qu’on dispose de voitures confortables et rapides. Mais si on le considère le cheval comme un loisir, on peut comprendre qu’on prenne du plaisir à prodiguer des soins attentifs à cet animal et partager avec lui des promenades dans la nature ou faire des compétitions sportives.

Il en est de même pour le radioamateur qui prend du plaisir à expérimenter des nouvelles technologies ou des nouveaux équipements qu’il fabrique parfois lui-même et qu'il utilise pour communiquer avec d’autres «amateurs» de radio.
Ici, le mot «amateur» doit être compris dans son sens premier «Celui qui a un goût vif pour une chose».

Aujourd’hui, il y a des possibilités d’expérimenter comme jamais auparavant car internet facilite l’accès à l'information, aux pièces et aux kits nécessaires pour pratiquer la radio d'amateur.

C’est quoi la différence avec les Cibistes ?

Les radioamateurs, radioécouteurs et cibistes partagent tous la passion pour la radio de loisir. Il s'agit cependant de pratiques différentes qui correspondent chacune à une législation spécifique.
La licence radioamateur, grâce aux diverses bandes et à la puissance supérieure qu’elle autorise, donne plus de possibilités que la CB.

Et, vous êtes nombreux ?

Dans le monde, le nombre total de radioamateurs est proche de trois millions, dont environ 15 % de femmes.
En France il y a environ 13000 radioamateurs.

L'activité radioamateur est accessible à tous y compris aux enfants (en France il n’y a pas de limite d’âge pour devenir radioamateur), quel que soit le niveau d'instruction ou la profession (agriculteurs, techniciens, industriels, ouvriers, parlementaires, retraités, militaires, étudiants, lycéens, …).

Intérêt pour la collectivité

De la même manière que le cheval permet de se déplacer même en l’absence de réseau routier (il existait avant les routes), le radioamateur sait établir des communications même lorsque les réseaux de communications classiques (internet, téléphone, satellites) ne sont plus opérationnels comme c’est souvent le cas lors des catastrophes naturelles.

Des activités variées

Les activités pratiquées par les radioamateurs sont suffisamment variées pour que chacun les pratique selon ses goûts :

  • transmission sur ondes courtes permettant d’appréhender les phénomènes de propagation, utilisation des VHF/UHF, des hyperfréquences
  • transmissions par satellite, liaison avec l’ISS (projet ARISS), communication par réflexion sur la lune (EME) ou les météorites, …
  • mise en œuvre des nouvelles technologies (radio logicielle SDR, construction à base de raspeberry pi, d’arduino, …)
  • construction et maintenance de relais et balise installés sur des points hauts
  • réception de satellite météo, conception de ballons sonde
  • chasse aux contacts rares, les concours, les diplômes, les expéditions
  • trafic à faible puissance
  • radiogoniométrie sportive
  • restauration de radios anciennes
  • ...

Les modes de communication utilisés vont des plus anciens comme le morse, la transmission de la voix en AM, FM, ou SSB, la transmission de texte, la transmission d’image et la télévision, jusqu’aux plus récents avec le développement des modes numériques.

Pour en savoir davantage

Si parler à travers le monde à l’aide d’un morceau de fil vous semble magique ou plus simplement si certaines des activités énoncées ci-dessus ont attisé votre curiosité, venez rencontrer des radioamateurs dans un Radio-Club comme par exemple le Radio-Club de Teyran près de Montpellier dont je suis membre (une liste des radio-clubs ainsi que les contacts locaux sont disponibles sur le site du REF notre association nationale).

En attendant, vous pouvez trouver des informations plus détaillées sur la page Radioamateur de Wikipedia.